HOCHEI

Sportul care depinde întrucâtva de capriciile iernii a adus, totuși, o serie de satisfacții clubului militar. Deși începuturile secției de hochei au fost oarecum modeste, eforturile hocheiștilor nu au rămas fără rezultate și, în primăvara anului 1951, lua ființă în mod oficial echipa stelistă de hochei, sub comanda antrenorului Gheorghe Buia. Un an mai târziu, de data aceasta avându-l drept tehnician pe Mihai Flamaropol, echipa militară participa pentru întâia oară la Campionatul Republican și producea o surpriză de proporții, calificându-se de pe locul trei, la egalitate de puncte cu echipa campioană. Și, în 1953, hocheiștii militari își treceau în palmares primul lor titlu național, fără să fi cunoscut înfrângerea, la capătul unui tur de forță: 11 victorii din tot atâtea partide și 125 de goluri înscrise, față de doar cinci primite. Performanțele erau semnate de sportivi precum Zoltan Czaka, Nicolae Zograffi, Ion Ganga, Adam Heintz, Gheorghe Benea, Ștefan Peter și frații Francisc și, de atunci, seria succeselor a continuat aproape fără întrerupere. Echipa anilor ’60 ne făcea remarcați la nivel internațional și ne îmbogățea palmaresul cu o medalie de argint la Universiada de iarnă din 1966, în vreme ce formația anilor ’70 deschidea seria de titluri naționale cucerite consecutiv. Jucătorii din acea vreme reușeau să califice România în Grupa A a Campionatului Mondial, acolo unde evoluau cei mai buni hocheiști ai momentului, din Rusia, Cehoslovacia, Anglia, Suedia și Statele Unite ale Americii. Și, cu toate că alte echipe ale clubului au urcat mai sus în marile competiții europene, echipa de hochei încă deține numărul record de titluri naționale câștigate, de la înființare și până în prezent. Mai exact, patruzeci de campionate naționale s-au încheiat cu formația militară urcată pe cea mai înaltă treaptă a podiumului și generațiile roș-albastre de hocheiști au dominat această ramură sportivă, STEAUA fiind echipa românească cu cele mai multe prezențe în fazele avansate ale Cupei Campionilor. Anul 2006 ne aducea ultimul titlu de campioni naționali, supremația fiind pusă pe pauză, mai ales în contextul în care steliștii nu mai au, încă, propriul patinoar, care să asigure condițiile neesare de pregătire, precum și formarea unei pepiniere proprii de jucători. Totuși, lipsurile au fost compensate de determinare și entuziasm, astfel încât vitrina clubului nostru s-a îmbogățit cu două Cupe ale României, ediția 2008 și 2012. Și, dacă ar fi să numim un om reprezentativ celor mai recente performanțe, acesta ar fi Ioan Timaru, căpitan atât la STEAUA, cât și la echipa națională a țării noastre, care a pus umărul la reconstruirea echipei și a asigurat continuitatea unei tradiții de-a dreptul impresionante.